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Wie entsteht ein Tsunami?

Abb Grundsätzlich können Tsunamis bei jeder „Störung" im Meer entstehen, bei der große Wassermassen aus ihrem Gleichgewicht gebracht werden.

Gewaltige unterseeische Rutschungen, die häufig in Verbindung mit Erdbeben oder Vulkanausbrüchen vorkommen, können ebenfalls den gefürchteten Tsunami auslösen.

Die durch Vulkanausbrüche oder Erdrutsche erzeugten Tsunamis tragen aber in der Regel viel weniger Energie mit sich als Tsunamis, die durch unterseeische Erdstöße entstehen.

Sie lösen sich deshalb meistens auch viel schneller wieder auf und wirken sich nur selten auf weit vom Ursprungsort gelegene Küstengebiete aus.

Abb Wenn sich hingegen bei einem starken Seebeben plötzlich der Meeresboden anhebt, erhält der Ozean einen gewaltigen Schlag von unten. Dabei sacken große Teile des Meeresbodens ab, während andere nach oben gepresst werden.

Die Bewegung des Ozeanbodens versetzt auch die darüber liegenden Wassermassen in mächtige Schwingungen. Das Meer wird dadurch zu einem Flutberg aufgetürmt.

Dabei wird von oben ein solcher Druck auf die aufsteigende Wassersäule ausgeübt, der zu einer solchen gefährlichen Wellenbildung führen kann.

 

Abb Auf dem offenen Meer, im tiefen Wasser, sind diese Wellen zunächst kaum sichtbar. Denn auf dem offenen Ozean bilden sich nur sehr flache, weitspannige Wellen von höchstens zwei Metern Höhe aus, die aber eine Wellenlänge von bis zu 100 Kilometer, manchmal sogar 1000 Kilometern haben können und mit wenigen Ausschlägen ganze Weltmeere umspannen.

Hier sind sie deshalb noch nicht besonders hoch, weil sie mit riesigen Geschwindigkeiten (800km/h) in der Tiefe des Meeres verlaufen.

Daher geht ein Tsunami meistens auch unbemerkt unter den Schiffen auf dem offenem Meer hinweg. Erst wenn die Welle die Küsten erreicht, wird sie zur tödlichen Gefahr, denn ihre ungeheure Kraft macht sich erst im flachen Wasser in Küstennähe bemerkbar.

Abb Movie – Wie entsteht ein Tsunami ...

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Quelle:
Fotos: Mit freundlicher Genehmigung von Jürgen Tenckhoff www.tenckhoff.com
Zeichnung: Medienwerkstatt
Bild 4: Grafik und Animation: GNU-Lizenz, Pybalo

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