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Kolumbien

Allgemeines und Geschichtliches 

Abb Allgemeines und Geschichtliches FLÄCHE: 1.141.748 qkm.

BEVÖLKERUNGSZAHL: 45.299.400

BEVÖLKERUNGSDICHTE: 40 pro qkm.

Die bekannteste Kultur des Landes ist jene der Chibcha oder Muisca, wie sie sich selbst nannten. Ihr Siedlungsgebiet lag im Norden Kolumbiens und reichte bis ins heutige Panama, die Kultur zeichnete sich durch ausgeklügelte landwirtschaftliche Techniken und Bergbaumethoden aus.

1510 erreichten die ersten spanischen Eroberer das Gebiet um Darién und gründeten dort die erste ständige europäische Siedlung des amerikanischen Festlandes.

Die Geschichte des Landes ist seither vom oft blutigen Kampf liberaler und konservativer Kräfte um die Ausübung der politischen Macht gekennzeichnet. Bei den Auseinandersetzungen um politische und soziale Fragen ging es oft auch um den Besitz.

Lage und Klima 

Abb Das herausragende Merkmal Kolumbiens ist die Bergkette der Anden, die sich in den zentralen und westlichen Landesteilen in Nord-Süd-Richtung fast über seine ganze Länge erstreckt. Die Anden bestehen aus drei großen, parallel verlaufenden Strängen. Östlich der Ostkordillere schließen sich tropisch heiße Tiefländer an, die nur spärlich bevölkert und erst teilweise erforscht sind. Der Süden dieses Landstriches mit dem Namen Selvas (Regenwälder) ist mit Dschungel bedeckt und wird vom Caquetá und anderen Nebenflüssen des Amazonas entwässert.

Fast ganz Kolumbien liegt in einer klimatisch heißen Zone. Das Küstentiefland und die tiefen Täler des Río Patía und des Río Magdalena haben ganzjährig hohe Temperaturen, die sich im Jahresdurchschnitt zwischen 24°C und 27°C bewegen. Oberhalb 3.000 m beginnt die kaltgemäßigte bis kalte Klimazone, in der sich die Temperaturen zwischen -18° und 13°C bewegen. Regenzeiten und Trockenzeiten wechseln alle drei Monate. Die Pazifikküste ist sehr regenreich.

 

Sehenswürdigkeiten 

An der karibischen Küste wachsen Mangroven und Kokospalmen. In den Waldgebieten finden sich auch forstwirtschaftlich nutzbare Bäume wie Mahagoni, Guajakbaum, Eiche, Walnussbaum, Zeder, Kiefer und verschiedene Arten von Balsabäumen. Aus tropischen Pflanzen werden Kautschuk, Chiclegummi, Chinarinde, Vanille, Ingwer und Rizinusöl gewonnen. In der Tierwelt Kolumbiens finden sich die größeren südamerikanischen Säugetiere wie Jaguar, Puma, Tapir, Pekari, Ameisenbär, Faultier, Gürteltier sowie verschiedene Affenarten und Rotwild.

Kaimane, die früher in großer Zahl die Flüsse bewohnten, sind durch intensive Bejagung selten geworden. In den tropischen Gebieten leben viele Schlangenarten. Zu den heimischen Vögeln zählen Kondor, Geier, Tukan, Papagei, Kakadu, Kranich, Storch und Kolibri. Kolumbien hat einige fruchtbare Tiefebenen, doch nur fünf Prozent des Staatsgebiets, vor allem in höher gelegenen Regionen, werden landwirtschaftlich genutzt. Ausgelaugte Böden und Erosion sind die Folgen von Brandrodung, die in der Landwirtschaft für Probleme sorgt.

Wirtschaft 

Rund ein Drittel der Beschäftigen in Kolumbien sind in der Land- und Forstwirtschaft und in der Fischerei tätig, Ein weiteres Drittel arbeitet in Industrie und Bergbau und der Rest im Dienstleistungssektor.

Trotz des raschen industriellen Wachstums der letzten Jahrzehnte ist Kolumbien in erster Linie ein Agrarland, dessen Wirtschaft traditionell vom Kaffeeanbau abhängt. Mitte der 90er Jahre wurden große Erdölvorkommen entdeckt, die Kolumbien bis weit in das 21. Jh. versorgen werden. Kolumbien hat reiche Kohlevorkommen, es ist der größte Goldproduzent Südamerikas. Kolumbien verfügt zudem über die weltweit größten Platinvorkommen und über ungefähr die Hälfte der Smaragdvorkommen der Erde.

 

Quelle: Kartengrafik: Archiv Medienwerkstatt

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