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Die Schichtung in tropischen Regenwäldern

Wie sind tropische Regenwälder aufgebaut?

Der bekannte Tropenforscher Paul W. Richards entwickelte die These,
dass Tropenwälder vertikal geschichtet seien: Stockwerkbau.

Insgesamt unterschied er fünf Schichten a, b, c, d und e beginnend mit den aus dem Kronendach herausragenden Baumriesen (Überständern) bis zu den niedrigen krautigen Pflanzen auf dem Waldboden.


Abb

Abb.: Schichtung tropischer Regenwälder

Mit den Buchstaben a-e werden, sehr stark vereinfacht, die einzelnen Stockwerke eines tropischen Tieflandregenwaldes bezeichnet. Nur ein Prozent des einfallenden Sonnenlichts gelangt auf den Waldboden.
Die höchsten Bäume können bis zu 60 Meter hoch werden.

Abb

Im gezeigten Beispiel eines tropischen Tieflandregenwaldes (Abb.) wird die oberste Kronenregion - das Kronendach - größtenteils aus den Kronen von Bäumen der mittleren Schichten (b und c) gebildet.

Bäume dieser Schichten besitzen in etwa eine Höhe von 20 bis 40 Metern, und sie beherbergen eine enorme Tier- und Pflanzenvielfalt.

Überragt wird das Kronendach von Überständern, die wie Inseln aus dem grünen Meer herausragen (Abb. a). Sie erreichen Höhen von bis zu 60 Metern.

In den dem Sonnenlicht ausgesetzten Schichten a und b herrschen klimatische Verhältnisse wie in der Wüste: Es ist hell, die fast senkrecht stehende Sonne brennt erbarmungslos vom Himmel.

Die Blätter der Bäume sind hier mit einer wachsartigen Schicht überzogen, um der starken Verdunstungskraft der Sonne entgegen zu wirken.

Die krautige Bodenschicht (Abb. e) führt buchstäblich ein Schattendasein - nur ein Prozent (!) des Sonnenlichts erreicht den Waldboden. Es ist dunkel und windstill. Nur wenige Arten wie Begonien, Philodendron und Usambaraveilchen können mit so wenig Licht auskommen.

Wenn es zu regnen beginnt, erreichen die Regentropfen erst mit einiger Verzögerung den Waldboden, so dicht ist das Blätterdach.

Quelle:
Mit freundlicher Genehmigung und Unterstützung von: http://www.faszination-regenwald.de
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