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Königsgeier - allgemein

Der Königsgeier lebt im Tiefland und ist vom südlichen Zentral-Mexiko bis nach Nord-Argentinien verbreitet.
Er hält sich hauptsächlich in Waldgebieten und in offenen Savannenlandschaften auf.
Weil der Königsgeier sehr hoch fliegt und sich zumindest in Waldgebieten hoch oben in den Baumkronen aufhält, wird er trotz seiner auffälligen Farbenpracht selten gesehen.

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Ein Königsgeier wird 70 - 85 cm groß und 3 - 4,5 kg schwer.
Seine Flügelspannweite beträgt 1,80 - 2 m.

Königsgeier sind nicht sehr gesellig.
Sie leben aber paarweise und schlafen nachts in Schlafgemeinschaften.
Am Tag segeln sie stundenlang, ohne ihre Flügel zu bewegen und suchen nach Nahrung.

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Wie viele andere Geierarten auch, ernährt sich  der Königsgeier in erster Linie von Aas.
Gelegentlich erbeutet er kleine Kriechtiere.
Nach einigen Berichten erbeutet er hin und wieder auch ein frisch geborenes Kalb.
Da sein Geruchssinn nur schwach ausgebildet ist, muss er den Boden aus der Luft nach Kadavern absuchen.
Meist folgt er jedoch kleineren Geierarten, wie zum Beispiel dem Truthahngeier
Der Königsgeier „revanchiert" sich für die Führung zum Futter, indem er mit seinem kräftigen Schnabel die Haut von großen Säugetierkadavern aufreißt.
Das gelingt den kleineren Geierarten nämlich nicht.

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Königsgeier brüten alle zwei Jahre.
Sie bauen kein Nest, sondern legen die Eier entweder in vermoderte Baumstümpfe oder in Astgabeln und Felsspalten.
Diese befinden  sich oft in Höhen von 20 bis 30 m.
Das Weibchen legt meistens nur ein weiß-gelbliches, rotbraun geflecktes Ei.
Manchmal kommt es aber auch vor, dass drei Eier gelegt werden.
Nach einer Brutdauer von 53 - 58 Tagen, an der beide Eltern zu gleichen Teilen beteiligt sind, schlüpft der Jungvogel.
Die Eltern füttern ihn mit vorverdauter Nahrung aus ihrem Kropf
Nach 80 bis 90 Tagen verlässt das Junge das Nest:
Oft  bleibt es aber noch 150 - 600 Tage bei den Eltern.

Diese Fotos  wurden im Mai 2015 im Zoo Dortmund aufgenommen.

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Quelle: Fotos: Medienwerkstatt Mühlacker (MH)

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